Mentine-ti creierul tanar!

brain

De creier depinde calitatea vietii noastre, deoarece el ne ajuta sa luam decizii intelepte care sa ne conserve sanatatea. Chiar mai important este faptul ca el gazduieste niste centri nervosi si glande endocrine raspunzatoare pentru starile noastre emotionale. Ori emotiile sunt insasi viata. Fericirea noastra se sintetizeaza in creier si multe alte stari emotionale pe care le traim zilnic depind tot de buna lui functionare.

“Daca doreste, oricine poate deveni sculptorul propriului creier”. (Santiago Ramon y Cajal)

Iata ce poti face pentru a-ti mentine creierul tanar pentru cat mai mult timp.

Antreneaza-ti creierul. Este valabil si in cazul creierului ceea ce se spune si despre alte parti ale corpului: o folosesti sau o pierzi. Daca ne mentinem creierul activ din punct de vedere emotional si mental, putem preveni pierderile de memorie.

Putem face asta evitand rutina zilnica si avand grija sa invatam ceva nou cat de des putem, pentru a folosi zone ale creierului pe care nu le utilizam in mod obisnuit. La fel ca muschii, creierul isi creste capacitatea de functionare atunci cand este folosit la o intensitate mai mare decat cea de rutina. La serviciu, de exemplu, evitati sa faceti zilnic caeleasi lucruri in aceeasi ordine. Schimbati macar ordinea lor din cand in cand, pentru a stimula astfel hipocampul, acea parte a creierului care raspunde de memorie.

Mai putem sa ne mentinem creierul activ si prin autotestare, adica prin efectuarea de sarcini cu grad de dificultate tot mai ridicat, ceea ce determina formarea de noi neuroni si noi dendrite.

Educatia este extrem de importanta: cu cat ai mai multe cunostinte, cu atat mai mult iti extinzi capacitatea de invatare a creierului. Cercetatorii au aflat ca persoanele care scriu la tinerete structuri de fraze complexe, la batranete au o functie cognitiva mai buna decat persoanele care scriu structuri de fraze simple. Interesant este si faptul ca oamenii mai optimisti inca din tinerete, au la batranete functii cognitive mai bune. Se considera ca oamenii cu un nivel ridicat de educatie si cei care sunt mereu implicati in activitati care le stimuleaza creierul, vor avea o imbatranire mai lenta. Important este ca invatarea sa faca parte din viata ta zilnic, mai ales dupa ce ti-ai terminat studiile.

Fiecare poate sa aleaga ceva ce ii place sa faca si care sa i se para o activitate relaxanta, fara sa se simta ca intr-o sala de studiu. Poate ca unora le place sa citeasca, altora sa dezlege cuvinte incrucisate, iar altora sa se joace pe calculator sau impreuna cu prietenii.

Hraneste-te pentru a avea o minte ascutita. In general, ceea ce este bun pentru inima si artere, este bun si pentru creier si invers.

Grasimile saturate blocheaza si arterele ce duc la creier, expunandu-ne unui risc si mai mare de a face atac cerebral. In schimb, acizii grasi omega-3 din peste si seminte de in ne mentin arterele curate, ajuta neurotransmitatorii si amelioreaza depresia, inclusiv depresia postpartum, aceea a proaspetelor mamici dupa nastere. Deci grasimile sunt foarte bune pentru creier, dar nu oricare.

Alimentele care ajuta cel mai mult creierul sunt:

  • nucile si toate felurile de alune,
  • pestele gras si untura de peste,
  • uleiul de masline (si cele de nuci, de peste, de in),
  • avocado,
  • sosul de tomate,
  • ciocolata neagra cu minim 50-70% cacao, facuta din boabe de cacao,
  • zaharurile luate din glucide bune: fructe, legume, zarzavaturi, cereale integrale, miere.

Trebuie sa reduci stresul. Stresul este bun din multe puncte de vedere, el ne da determinare si o oarecare stare de alerta, necesara pentru a ne indeplini sarcinile zilnice, cu ajutorul lui putem respecta termene limita sau putem fugi in situatii de pericol. Insa nu mai este bun atunci cand depaseste o anumita limita.

Se considera ca evenimentele stresante majore din viata ne consuma circa 30 de ani de existenta, dar daca avem grija sa reducem stresul, ii putem recastiga aproape in intregime. Pentru a reduce stresul este recomandat:

  • sa socializam,
  • sa avem prieteni si sa apartinem unui grup,
  • sa facem exercitii fizice,
  • sa radem,
  • sa meditam.

Rasul, care reduce stresul, anxietatea si tensiunea, ne poate intineri cu 2 pana la 8 ani.

Meditatia are o multime de beneficii pentru creier: ne ajuta sa ne mentinem celulele cerebrale si memoria in stare de functionare optima pana la adanci batraneti, dar si sa prevenim depresia si anxietatea.

Ar trebui sa ne dea de gandit faptul ca putem sa avem un stres care ne macina intr-o situatie pe care altii nici macar nu o considera o problema. In acest sens ne ajuta exercitiul de schimbare a perspectivei, incercarea de a vedea realitatea din alte unghiuri, din punctul de vedere al celui care nu considera situatia o problema. Astfel, o situatie stresanta se poate rezolva foarte simplu, mental.

Bea doua jumatati de aspirina pe zi. O aspirina intreaga are efect antiinflamator, insa o jumatate de aspirina ajuta la evitarea accidentelor vasculare cerebrale, cele care duc la atacuri cerebrale. Explicatia este faptul ca aspirina previne inflamatiile arterelor si coagularea sangelui, ajutand in acelasi timp sangele si oxigenul sa ajunga la creier.

Aspirina poate ajuta creierul sa creeze mai multe vase de sange, deoarece in cazul in care chiar se produc cheaguri, sa existe rute alternative pe care sangele sa poata circula in jurul zonei blocate.

Studiile recente arata ca aspirina, la fel ca alte medicamente antiinflamatorii nesteroidiene, cum ar fi ibuprofenul, reduc cazurile de accidente vasculare cerebrale, de dementa si de Alzheimer, probabil pentru ca mentin arterele tinere. Aspirina si ibuprofenul nu se iau niciodata impreuna, pentru ca isi anihileaza reciproc efectul.

Sfatul medicilor este de a lua doua jumatati de aspirina pe zi daca aveti peste 40 de ani, ceea ce inseamna cam 160 mg de aspirina. Este o recomandare pe care deocamdata eu personal o ocolesc, deoarece ma consider o persoana sanatoasa si cred ca pot sa am grija de creierul meu prin metode naturale si printr-o alimentatie buna si sanatoasa. As aplica aceasta metoda numai in urma unei discutii cu un medic, daca ar fi necesar sau sanatatea mea ar cere asta.

Ia suplimente de vitamine. Urmatoarele vitamine si suplimente te pot ajuta sa imbunatatesti functiile creierului si starea de spirit, memoria si tot ceea ce tine de creier si de mentinerea lui in stare optima de functionare:

  • acidul folic (vitamina B9),
  • vitamina B6,
  • vitamina B12,
  • tiamina (vitamina B1),
  • niacina (vitamina B3, sau acidul pantotenic, sau vitamina PP),
  • vitamina E,
  • vitamina C,
  • seleniul,
  • acidul alfa-lipoic,
  • coenzima Q10,
  • Ginkgo biloba,
  • fosfatidilserina,
  • colina,
  • huperzina,
  • hypericum (Iarba Sfantului Ioan).

Viseaza cu ochii deschisi. Chiar si o imagine mintala rapida ne poate imbunatati functiile creierului, iar visatul cu ochii deschisi ne pastreaza mintea flexibila; el nu tine de copilarie sau adolescenta. Folosindu-ne acea parte a creierului care se ocupa de imaginatie, il determinam sa functioneze dincolo de procesul obisnuit, iar asta ajuta functia cognitiva.

Imaginatia este una din cele mai puternice arme ale creierului si poate fi folosita oricand, oriunde. Imagineaza-ti orice te-ar ajuta sa te relaxezi, sa te destresezi si te-ar face fericit: un peisaj frumos, ca esti in vacanta intr-un loc exotic, vizualizeaza ca ti-ai atins idealul in viata, ca ti-ai luat masina pe care o doresti, sau orice ti se pare suficient de frumos, incat sa te linisteasca si sa-ti induca o stare de calm interior. Emotiile bune sunt medicament pentru creier.

Un test aparent simplu pentru creierul tau

Stai intr-un picior si inchide ochii. Cu cat vei sta mai mult fara sa cazi sau sa te dezechilibrezi, cu atat mai tanar este creierul tau. Ca termen de comparatie, 15 secunde este foarte bine daca ai peste 45 de ani.

Echilibrul este o abilitate care tine tot de creier, isi are originea in creierul mic, sau cerebel si poate fi imbunatatita prin dans si Yoga.

In cazul altor parti ale corpului, efectele stilului de viata sanatos se vad cu ochiul liber: talia si coapsele se subtiaza daca mancam mai putin, muschii se tonifiaza daca facem sport, pielea straluceste daca hrana noastra contine suficiente vitamine, etc. In cazul creierului, putem doar sa simtim efectele stilului de nostru de viata, prin starile fizice si emotionale pe care le avem zilnic.

Cate din aceste secrete ale unui creier tanar aplici in viata ta? Daca mai sti si altele, scrie-le intr-un comentariu mai jos. Si inca ceva: cum stai cu testul echilibrului?

Surse: Jean Carper – “Cum sa-ti pastrezi sanatatea creierului”; Dr. Michael F. Roizen, Dr. Mehmet C. Oz – “Tu, ghid de functionare”.

Sursa foto: Flickr

Copiii inventatori

“Ne ingrijoram despre ce ar putea deveni in viitor un copil , dar uitam ca el este cineva si acum.” (Stacia Tauscher)

Astazi vreau sa admiram rezultatele remarcabile a sase tineri inventatori din zilele noastre. Chiar foarte tineri.

Dennis Siegel, un student german de la Universitatea din Bremen, a creat un dispozitiv care capteaza undele electromagnetice si incarca o baterie AA de la radiatia din mediul inconjurator. Aceste dispozitive pot produce electricitate din orice, inclusiv din liniile de inalta tensiune, cafetiere, frigidere, sau emisiile de la router sau smartphone.

In esenta fiecare aparat electric emite radiatii electromagnetice, iar daca acestea trec printr-o bobina de sarma, este produs un curent electric.

Siegel sustine ca a produs doua versiuni ale dispozitivului: una pentru frecvente foarte joase, de 50/60 Hz si alta pentru megaherti (radio, GSM) si gigaherti (Bluetooth, WiFi). Deocamdata acest dispozitiv poate incarca o baterie AA pe zi, dar se asteapta sa-i fie imbunatatite performantele.

El ar fi foarte util, chiar daca ar putea incarca doar aparate si dispozitive de putere mica din casa.

Inventatorul Aidan Dwyer are doar 13 ani si a imaginat un sistem de asezare a unor panouri solare imitand modelul copacilor. S-a gandit ca frunzele copacilor capteaza lumina solara in fiecare moment al zilei, pentru ca frunzele lor au fetele orientate in toate directiile. Astfel, a proiectat un suport de panouri solare care seamana cu coroana unui pom. In acest clip video se vede exact ce a construit.

Boyan Slat, un tanar de 19 ani, a eleborat un plan de constructie a unui sistem de colectare a plasticului din oceane. Acesta ar urma sa indeparteze circa 7.250.000 de tone de plastic din oceanele lumii. Sistemul consta dintr-o retea de schele plutitoare si platforme de procesare, care ar colecta deseurile.

In loc sa se miste prin apa oceanului, sistemul actioneaza prin amplitudinea schelelor ca o palnie uriasa care atrage deseurile la platforma, unde vor fi separate de plancton si apoi depozitate pentru reciclare.

Proiectul lui a castigat cateva premii, printre care Best Technical Design 2012 la Universitatea de Tehnologii din Delft. Boyan a continuat sa-si dezvolte conceptul pe perioada verii 2012 si l-a prezentat cateva luni mai tarziu la TEDx Delft.

A pus de asemenea bazele unei organizatii non-profit numite The Ocean Cleanup Foundation (Fundatia pentru curatatea apelor oceanului) in cadrul careia incearca sa dezvolte tehnologia lui.

Solutia lui ingenioasa ar putea sa salveze sute de mii de animale acvatice anual si sa previna patrunderea poluantilor precum PCB si DDT in lantul alimentar. Ar putea de asemenea sa ajute la economisirea de milioane de euro si de dolari pe an, atat in ce priveste costurile cu colectarea deseurilor din oceane, cat si turismul pierdut sau degradarea navelor maritime.

Se estimeaza ca procesul acesta de curatare ar dura cam 5 ani si ar putea contribui la constientizarea problemei deseurilor din oceane.

Boyan afirma pe situl lui: “Una dintre problemele legate de prevenirea poluarii apelor este faptul ca deseurile nu pot fi vazute, ele fiind dispersate pe suprafete de milioane de kilometri patrati. Plasarea schelelor si platformelor noastre va face ca deseurile din jur sa se acumuleze intr-o arie mai mica, iar in felul acesta, ele pot fi vazute. Trebuie sa devenim mai constienti de importanta reciclarii si de reducerea consumului de ambalaje din plastic”.

Jack Andraka este un elev de liceu de 15 ani care a inventat un senzor din hartie ce poate detecta cancerele de pancreas, ovare si plamani in cinci minute la costul de 3 centi. El a facut cercetarile la Universitatea John Hopkins. Aceasta descoperire ar putea ajuta la diagnosticarea timpurie a cancerului.

Metoda lui este de 168 de ori mai rapida, de 26.000 de ori mai ieftina, de 400 de ori mai precisa fata de metodele clasice si are o rata de succes de 90%.

Jack a castigat concursul Intel 2012 ISEF cu inventia lui si multe alte premii la concursuri nationale si internationale de matematica.

Jack afirma: “Exista milioane de tineri ca mine…”

Elif Bilgin, o tanara de 16 ani din Turcia, a castigat premiul Science in Action la targul Google Science Fair din 2013 pentru inventia unui material plastic facut din coji de banane. Acest material ar putea fi folosit pentru inlocuirea maselor plastice fabricate din petrol.

Acest proiect a durat 2 ani si tanara a esuat de 10 ori inainte de a reusi sa produca materialul din banane, deoarece produsele rezultate in celelalte incercari nu erau suficient de rezistente. In descrierea proiectului, Elif il citeaza pe Thomas Edison care spunea “Nu am esuat, doar ca am gasit 10.000 de metode care nu functioneaza”.

Pe langa premiul in valoare de 50.000 de dolari pe care l-a castigat, revista Scientific American i-a asigurat zborul spre California, la evenimentul de decernare a premiilor de la sediile Google, in septembrie 2013. De asemenea ii ofera sprijin timp de un an pentru a-si continua munca.

Google Science Fair (Targul Stiintific Google) este un concurs de stiinta online pentru elevii intre 13 si 18 ani din toata lumea. Google cauta idei care vor schimba lumea.

Sa nu-l uitam nici pe Thomas Suarez de 12 ani, care creeaza aplicatii pentru smartphone.

Sunt extrem de entuziasmata de cate ori descopar astfel de tineri geniali, care au rezultate remarcabile de la varste fragede.

Ma intreb cat de frumos se vede lumea prin ochii lor si cred ca se vede minunat. Trebuie sa te simti foarte increzator in tine cand ai asa rezultate care sa te motiveze. Dar banuiesc ca raspunzatori pentru aceste rezultate sunt si parintii lor, care au reusit sa le insufle spiritul muncii creatoare.

Cred ca avem intr-adevar foarte multi copii si tineri talentati si capabili de lucruri uimitoare. Sper doar ca generatiile actuale de parinti sa investeasca suficient de mult in copiii lor. Nu ma refer la bani neaparat, pentru ca majoritatea lumii nu are bani multi. Ma refer la a investi timp, atentie si grija in a-i directiona pe cei mici spre domeniile in care par a avea talent. Ma refer la a-i stimula sa fie creativi, asta insemnand sa petreaca timp cu ei, sa intre in jocurile lor, sa le ofere model de organizare a timpului in jurul pasiunilor si a creativitatii. Oare cati parinti au de exemplu un program de 1-2 ore duminica in care toata familia intra in program de creativitate, concentrandu-se fiecare sa creeze ceva nou legat de pasiunea lui? Sau sa lucreze impreuna la un proiect comun?

A-ti invata copilul de mic sa creeze, sa aiba o disciplina a muncii este cea mai importanta avere pe care i-o lasi. Faptul ca il incurajezi sa-si urmeze visele si pasiunile conteaza mai mult decat sa-i dai multi bani. Obiceiurile formate in copilarie dureaza o viata si il vor ajuta sa aiba rezultate foarte devreme.

Tu ce parere ai?

“Fiecare copil este un artist. Problema este cum sa ramai artist dupa ce cresti.” (Pablo Picasso)

Surse: nature.com, Social Conciousness, Inhabitat, Extreme Tech, Scientific American, TED talks